Η αδειοδότηση ανοικτής θαλάσσης δεν είναι το ζητούμενο, χρειάζεται μεγάλη μεταρρύθμιση της νομοθεσίας για το πετρέλαιο και το φυσικό αέριο – Εντός τροχιάς

Η αδειοδότηση ανοικτής θαλάσσης δεν είναι το ζητούμενο, χρειάζεται μεγάλη μεταρρύθμιση της νομοθεσίας για το πετρέλαιο και το φυσικό αέριο – Εντός τροχιάς

Η αδειοδότηση υπεράκτιων πετρελαίου και φυσικού αερίου έχει περάσει στο επίκεντρο. Οι περιβαλλοντικοί αγωνιστές έχουν εγείρει νομικές προκλήσεις στην εκφρασμένη υποστήριξη της κυβέρνησης σε αυτό. Τώρα, οι Εργατικοί και οι Συντηρητικοί έχουν μετατρέψει μια κατά τα άλλα απόκρυφη διοικητική διαδικασία σε πεδίο μάχης ενόψει των γενικών εκλογών. Η κυβέρνηση χρησιμοποίησε την Ομιλία του Βασιλιά για να ανεβάσει την πρόθεσή της να εισαγάγει ετήσιους γύρους αδειοδότησης για το πετρέλαιο και το φυσικό αέριο και κορυφαία χρέωση, μαζί με την αύξηση της οικονομικής ανάπτυξης και τη μείωση του πληθωρισμού. Ωστόσο, ανεξάρτητα από το εάν ο στόχος είναι να σταματήσει τα ορυκτά καύσιμα ή να επεκτείνει την παραγωγή πετρελαίου και φυσικού αερίου, η αδειοδότηση είναι –από πολλές απόψεις– κόκκινη ρέγγα. Η εστίαση στην αδειοδότηση αποσπά την προσοχή από την πιο θεμελιώδη ανάγκη μεταρρύθμισης των θεμελίων της υπεράκτιας ρύθμισης για την επιτάχυνση της ενεργειακής μετάβασης.

Η αδειοδότηση ανοικτής θαλάσσης είναι ο τρόπος με τον οποίο η κυβέρνηση του Ηνωμένου Βασιλείου παραχωρεί σε εταιρείες αποκλειστικά δικαιώματα «να αναζητούν, να εκμεταλλεύονται και να παίρνουν πετρέλαιο». Οι εταιρείες καλούνται να υποβάλουν αίτηση για πρόσβαση σε περιοχές της υφαλοκρηπίδας του Ηνωμένου Βασιλείου που έχουν προεπιλεγεί από τη ρυθμιστική αρχή (σε συνεννόηση με τη βιομηχανία). Τακτικοί γύροι αδειοδότησης πραγματοποιούνται από το 1964. Κατά τον 33ο και πιο πρόσφατο γύρο αδειοδότησης, ο οποίος άνοιξε τον Οκτώβριο του 2022, 115 προσφορές παραλήφθηκαν από 76 εταιρείες, με 27 άδειες που έχουν χορηγηθεί μέχρι τη στιγμή της συγγραφής. Η κυβέρνηση ισχυρίζεται ότι οι εγγυημένοι ετήσιοι γύροι αδειοδότησης θα γίνουν ενθαρρύνω παραγωγή πετρελαίου και φυσικού αερίου στα ύδατα του Ηνωμένου Βασιλείου.

Είναι αμφίβολο εάν οι ετήσιοι γύροι αδειοδότησης θα αναζωογονήσουν το ενδιαφέρον για αυτό που εδώ και καιρό ήταν μια φθίνουσα λεκάνη. Η χορήγηση αδειών από μόνη της είναι ανεπαρκής για την προσέλκυση επενδύσεων και είναι απίθανο να αποκαταστήσει τις υπεράκτιες θέσεις εργασίας πετρελαίου και φυσικού αερίου που χάνονται σταθερά με τα χρόνια. Υπάρχει αυξανόμενη αναγνώριση μεταξύ των οικονομικών αναλυτών των κινδύνων από λανθάνοντα περιουσιακά στοιχεία σε πετρέλαιο και φυσικό αέριο. της Shell απόσυρση από το κοίτασμα πετρελαίου Cambo βορειοδυτικά του Σέτλαντ το 2021 έδειξε ότι οι κάτοχοι αδειών είναι πρόθυμοι να παρακρατήσουν την τελική επενδυτική τους απόφαση, εάν κριθεί οικονομικά ή πολιτικά σκόπιμο.

Διαβάστε περισσότερα  «Επιστροφή στα Βασικά – Αποκρίσεις φυτών στη θερμοκρασία από τον Δρ. Chieri Kubota – Urban Ag News

Επιπλέον, το μεγαλύτερο μέρος των πόρων που απομένουν βρίσκονται σε περιοχές που έχουν ήδη αδειοδοτηθεί. Θα είναι η ρυθμιστική έγκριση των σχεδίων ανάπτυξης πεδίου που θα επιτρέψει σε αυτές τις υφιστάμενες άδειες να ξεκινήσουν πραγματικά την παραγωγή πετρελαίου ή φυσικού αερίου. Η πρόσφατη απόφαση για την έγκριση της Rosebank (ένα κοίτασμα πετρελαίου που αδειοδοτήθηκε για πρώτη φορά το 2001) είναι ένα χαρακτηριστικό παράδειγμα.

Η μεγιστοποίηση της εξόρυξης ορυκτών καυσίμων εξακολουθεί να καθοδηγεί τη ρύθμισηΗ χορήγηση νέων αδειών είναι, ωστόσο, σύμφωνη με τον τρέχοντα ρυθμιστικό στόχο –που κατοχυρώνεται στον νόμο του 1998 για τα πετρέλαια– για μεγιστοποίηση της οικονομικής ανάκαμψης (MER) πετρελαίου και φυσικού αερίου από τη Βόρεια Θάλασσα. Εδώ και ένα τέταρτο του αιώνα, ο στόχος MER επιδιώκει να παρατείνει τη διάρκεια ζωής του πετρελαίου και του φυσικού αερίου της Βόρειας Θάλασσας προσελκύοντας νέες επενδύσεις στη λεκάνη. Το MER είναι η κεντρική υποχρέωση της ρυθμιστικής αρχής πετρελαίου και φυσικού αερίου, η οποία είναι απαιτείται για να «διασφαλιστεί ότι η μέγιστη αξία του οικονομικά ανακτήσιμου πετρελαίου ανακτάται από τα στρώματα κάτω από τα σχετικά ύδατα του Ηνωμένου Βασιλείου».

Το MER είναι αναπόσπαστο μέρος του ειδικού ρυθμιστικού φορέα, που ιδρύθηκε ως απάντηση σε μια αντιληπτή κρίση στις υπεράκτιες περιοχές που εντοπίστηκαν από το Wood Review, που ανατέθηκε από την κυβέρνηση συνασπισμού το 2013. Η Wood διέγνωσε κατακερματισμένα πεδία, γήρανση υποδομών και διεθνή ανταγωνισμό ως βασικά εμπόδια στη διατήρηση του Βορρά Βιωσιμότητα θαλάσσιας εξορυκτικής λεκάνης. Συνέστησε ένα νέο είδος ρυθμιστικών αρχών –που θεωρήθηκε ως «σε απόσταση των όπλων» από την κυβέρνηση με τεχνογνωσία που θα μπορούσε να ταιριάζει με εκείνη των μεγάλων πετρελαϊκών εταιρειών, καθώς και την ικανότητα να επηρεάζει και να προωθεί – για να διασφαλίσει μια συναισθηματική ευθυγράμμιση μεταξύ της κυβέρνησης και των υπεράκτιων φορέων εκμετάλλευσης και να προωθήσει περαιτέρω παραγωγή.

Καθώς ο ρόλος της Βόρειας Θάλασσας στην ενεργειακή μετάβαση έχει αυξηθεί, η ρυθμιστική αρχή ανέλαβε γρήγορα πρόσθετες ευθύνες. Το 2021 απέκτησε την υποχρέωση να συνδράμει τον υπουργό Εξωτερικών στην εκπλήρωση των υποχρεώσεων του ΗΒ καθαρό μηδέν φιλοδοξίες και άλλαξε το όνομά της από Αρχή Πετρελαίου και Αερίου σε Αρχή Μετάβασης στη Βόρεια Θάλασσα (NSTA). Ξεκίνησε τον πρώτο γύρο αδειοδότησης δέσμευσης και αποθήκευσης άνθρακα στο Ηνωμένο Βασίλειο το 2022 και αναμένεται να αναλάβει επίσης την αδειοδότηση υπεράκτια υποδομή υδρογόνου.

Διαβάστε περισσότερα  Οι ψηφοφόροι υποστηρίζουν τη δράση για το κλίμα, αλλά θα την πάρουν οι πολιτικοί μας ηγέτες το 2024; – Μέσα στίβου

Το MER παραμένει ο βασικός στόχος, αλλά αναγνωρίζεται στο NSTA ότι απαιτούνται αξιόπιστα μέτρα για τη μείωση των εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου, εάν η βιομηχανία θέλει να διατηρήσει την «κοινωνική άδεια» λειτουργίας της. Ένα προσχέδιο σχεδίου για τη μείωση των εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου από τις επιχειρήσεις πετρελαίου και φυσικού αερίου στην υφαλοκρηπίδα του Ηνωμένου Βασιλείου βρίσκεται τώρα υπό συζήτηση. Το προτείνει ότι οι φορείς εκμετάλλευσης που αποτυγχάνουν να ανταποκριθούν στις απαιτήσεις για πλήρη ηλεκτροδότηση πλατφόρμας και χαμηλή ισχύ εκπομπών άνθρακα έως την 1η Ιανουαρίου 2030 «δεν θα πρέπει κατ' αρχήν να έχουν καμία προσδοκία ότι η NSTA θα εκδώσει περαιτέρω συναινέσεις για αυτό το στοιχείο». Αυτό είναι σημαντικό γιατί υποδηλώνει, για πρώτη φορά, ότι η επίτευξη της καθαρής μηδενικής υποχρέωσης της NSTA ενδέχεται να περιορίσει την κεντρική της υποχρέωση έναντι της MER. Δεν είναι σαφές, ωστόσο, εάν αυτή η σύσταση θα επιβιώσει της διαβούλευσης.

Απαιτείται αντιστροφή κατεύθυνσηςΗ ρυθμιστική αρχή μπορεί να φαίνεται να λυγίζει τους μυς της γύρω από το καθαρό μηδέν, αλλά η εκτίμησή της για τις κλιματικές επιπτώσεις αγνοεί περίπου τα τρία τέταρτα των εκπομπών που προκύπτουν από την παραγωγή και την κατανάλωση πετρελαίου και φυσικού αερίου. Το καθαρό μηδενικό έργο της NSTA επικεντρώνεται στη μείωση των άμεσων και έμμεσων εκπομπών λειτουργίας (γνωστές ως Πεδίο 1 και Πεδίο 2 σύμφωνα με το Πρωτόκολλο για τα αέρια του θερμοκηπίου) με, για παράδειγμα, εκτέλεση πλατφόρμες γεώτρησης για την ηλεκτρική ενέργεια από ανανεώσιμες πηγές και τη μείωση της καύσης και εξαερισμού αερίου, καθώς και για την επένδυση στη δέσμευση, χρήση και αποθήκευση άνθρακα. Η εστίαση στην ένταση εκπομπών της παραγωγής αφήνει ανεπίλυτες τις εκπομπές που σχετίζονται με την καύση πετρελαίου και φυσικού αερίου (Πεδίο 3 που καλύπτει την αλυσίδα εφοδιασμού και τη χρήση των προϊόντων από τους πελάτες) που ανέρχονται σε πάνω από το 75 τοις εκατό των συνολικών εκπομπών που σχετίζονται με ένα βαρέλι πετρελαίου. Η αγνόηση των συνεπειών της καύσης προϊόντων υδρογονανθράκων καθιστά δυνατό να εξεταστεί η επέκταση της παραγωγής πετρελαίου και φυσικού αερίου ως οδός προς το καθαρό μηδέν.

Τα στελέχη της προσπάθειας να διευθετηθούν τόσο το MER όσο και οι καθαροί μηδενικοί στόχοι εντός της NSTA έχουν αρχίσει να φαίνονται. Και η NSTA υπόκειται επίσης σε ευρύτερες κοινωνικές πιέσεις, από τη «διακοπή του πετρελαίου» έως τον μετριασμό του αυξανόμενου ενεργειακού κόστους. Αυτό δείχνει ένα βαθύτερο πρόβλημα: ο κατευθυντικός στόχος της ρυθμιστικής αρχής αποτυγχάνει στη δοκιμασία του δημόσιου καλού: η ρύθμιση αποσκοπεί στην αποφυγή οικονομικών, περιβαλλοντικών και κοινωνικών βλαβών, στην παροχή συλλογικών οφελών και στην υποστήριξη των κοινωνικά επιθυμητών ιδανικών. Η αποσπασματική προσαρμογή έχει αφήσει ανέγγιχτη την κεντρική υποχρέωση του MER και ο ορισμός του καθαρού μηδενός δεν αντιμετωπίζει τις συνέπειες της συνέχισης της εξόρυξης ορυκτών καυσίμων που προορίζονται να καούν. Αυτό έρχεται σε αντίθεση με την κλιματική έκτακτη ανάγκη. Επιπλέον, τα υπάρχοντα αδειοδοτημένα πεδία – ορισμένα από τα οποία, όπως η Rosebank, είναι σημαντικά – διαφεύγουν του αδύναμου ελέγχου που ενσωματώνεται στους ελέγχους συμβατότητας με το κλίμα που θα εφαρμοστούν σε αποφάσεις σχετικά με μελλοντικούς γύρους αδειοδότησης.

Διαβάστε περισσότερα  Γιατί παίζει ρόλο η ενεργειακή απόδοση όταν επιλέγετε φώτα ανάπτυξης LED; – Urban Ag News

Πιο θεμελιώδης μεταρρύθμιση των ρυθμιστικών στόχων ως απάντηση στην κλιματική έκτακτη ανάγκη θα απαιτούσε πιθανώς την εκ νέου σύνταξη ή την κατάργηση του νόμου περί πετρελαίου. Αυτό θα μπορούσε να επιτρέψει τη δημιουργία ενός νέου ολοκληρωμένου ρυθμιστή με τριπλό στόχο την ελαχιστοποίηση της ανάκτησης υδρογονανθράκων, την επιτάχυνση των εξελίξεων των ανανεώσιμων πηγών ενέργειας, καθώς και την υποστήριξη δράσεων που αφαιρούν το CO2 από την ατμόσφαιρα για την αντιστάθμιση των υπολειμματικών εκπομπών. Θα απαιτήσει, τουλάχιστον, μια αναθεωρημένη ιδέα του τι είναι κοινωνικά αναγκαίο και ωφέλιμο, με βάση την αξιολόγηση των οικονομικών κινδύνων καθώς και του περιβαλλοντικού και κοινωνικού κόστους (συμπεριλαμβανομένης της υγείας) που σχετίζεται με τις εκπομπές του κύκλου ζωής από το πετρέλαιο και το φυσικό αέριο.

Αυτό είναι ένα βήμα πιο βαθύ και πιο επίπονο από την ρεαλιστική απόφαση να σταματήσει εντελώς η αδειοδότηση. Αλλά θα προκαλέσει μια πιο εκτεταμένη δημόσια συζήτηση, η οποία έχει καθυστερήσει, σχετικά με την αντιστροφή της κατεύθυνσης γύρω από το πετρέλαιο και το φυσικό αέριο της Βόρειας Θάλασσας.

Αυτή η ανάρτηση είναι της Gisa Weszkalnys, αναπληρώτριας καθηγήτριας στο Τμήμα Ανθρωπολογίας, London School of Economics and Political Science, και του Gavin Bridge, καθηγητή γεωγραφίας στο Πανεπιστήμιο Durham και συνεργάτη του Durham Energy Institute.

Δικαιώματα φωτογραφίας: Dean Brierley επί Ξεβιδώστε